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为什么企业在严格监管的经济中取得成功

乔治湖斯蒂格勒 | 1981年4月2日

部分 经济学

长期选定的论文系列由芝加哥大学和其他商业领袖的着名作品组成。这篇文章是一篇经过编辑的摘录;原件于1981年在一次会议上发表。

我的一位古老而强大的祖先传讲着不可抗拒的说服力,专门从事某种工作的劳动者在完成这项工作时获得了惊人的知识和灵巧。总的来说,我们芝加哥经济学家接受了亚当史密斯的论点。

更具体地说,这一论点意味着,您的商人和女企业家在学习与您的问题相关的事实时投入了大量资源,并且您拥有大量专业的当前信息。它声称您使用这些信息来设计总体上可以为​​您和您的公司带来回报的程序。简而言之,你比其他任何人(除了可能是一些竞争对手或同事)更了解你的业务,当然比你的上司更多!当然,你知道的不仅仅是华盛顿。这是我的哀叹:你知道的不仅仅是经济学家所知道的。

像这样的场合几乎要求我温和地谴责你寻求关税等愚蠢行为,或者指出处理下一个疯狂提案的正确方法,如果你能解释从华盛顿出来的冗余问题。但我刚才说你比我或整个经济学家更有资格处理这些问题。

在这方面,我的许多经济学家都不像他们应该那样谦虚。米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)可以随时向你们提供有关向大学和大学提供多少费用的建议 - 这笔钱并不是为了应对最小企业的资源。约翰克加尔布雷思多年来一直抱怨美国汽车的设计技术,而且据我所知他近年来一直在为克莱斯勒设计汽车。但我必须重申:我对商业专业知识的否认是真诚的,今天你不会得到建议。

然而,有一个共同感兴趣的领域,原则上学术经济学家与商人是平等的:辨别私人商业系统的近期和长期前景。在这次讨论中,我希望能够阐明我们时代的一个基本问题,即国家和私营企业在经济组织中的作用。我的一般论证将基于几个命题,我认为这些命题是公理,但你们中的一些人可能会认为是大胆的假设。

消费者,企业和监管

第一个主张是消费者对经济效率的主要兴趣。如果我是一个富有的人,我希望我的豪宅和精神病治疗和羊肉架以最低的价格生产和销售,以保持其质量。如果我是一个中产阶级的人,我会对我的郊区住所,大学指导和高尔夫俱乐部会员资格抱有同样的愿望。这很明显。

可能不那么明显的是,福利接受者对经济效率的渴望更强烈。在一个有效率的经济体中,不仅美元会走得更远,而且还会有更多的美元捐赠给福利者,或者被福利者带走。无论福利阶级的政治权力,还是提供资金的纳税人的仁慈,福利的绝对数额都会随着国民收入而增加。事实上应该没有悖论
奶牛挤奶的人祈求好牧场。

命题没有。二是企业家和管理者是任何社会的精英阶层;他们是有能量和思想的人,他们最终控制着社会的资源。无论他们是高贵的贵族,共产主义国家的工作人员的军队,还是现代所谓混合社会的公共官僚和企业高管,都是如此。我认为,这个命题是真实的,无论社会是民主的还是独裁的,以及这些企业家的精力是否倾向于取悦消费者,取悦选民,或者让中央委员会受到青睐。

几乎按照定义,企业家和管理者是推动者和振动者。但是他们经营的经济组织对他们的行为有很大的影响。在社会主义制度中,他们的明确工资将小于私营企业制度,但他们的要求会更大。在社会主义制度中,权力的竞争将消除弱者的控制,但获胜者可能与私营企业制度中的赢家不同。很难相信亨利福特会有机会控制现代英格兰或瑞典的大量资源,他完全不可能在俄罗斯这样做,今天在美国比在1910年更难。

考虑我们的法规海洋是否可能在高资本主义下实现,除非得到资本家的同意。

这个阶级如此强大 - 在19世纪的最后几十年里,它在我们身上如此强大 - 如果没有受到监管的行业的许可,很难相信经济体系中的大规模政治干预可能发生。想象一下1890年不受国有商业委员会控制的铁路行​​业。该行业拥有70万名员工,100亿美元的资本,以及数十名强大,有能力的企业家。 icc有五名委员,一名61名员工,15万美元的预算,以及对国会议员的无限尊重 - 他们反过来并不缺乏对铁路行业的尊重。如果告诉icc控制铁路,惠灵顿的公爵会重复自己:任何相信会相信的人。

因此,商人所受规章的较大部分必须是他们自己的设想和接受。正是他们说服联邦和州政府启动对金融机构,运输系统,通信系统,采掘业等的控制。铁路行业就是一个恰当的例子:在它开始向地方政府申请贷款和联邦政府的土地之前,它几乎没有出生,它现在已经发展到了诸如amtrak和conrail这样的eleemosynary形式。 

商业的黄金时代

如果悲伤的约瑟夫熊彼得,这个交替深刻智慧和无限聪​​明的经济学家,在这里,他会告诉你,我对公共监管的繁荣发展的解释是错误的。他会告诉你,尽管私营企业制度对西方世界的经济繁荣做出了巨大贡献,但该制度却受到其批评者的破坏。有些是知识分子;有些人是活动家,这意味着他们的嘴巴,而不是他们的头脑,是活跃的;有些人只是通过增加政府控制权来获取权力的人。所有人都把不受管制的私营企业制度视为他们的主要敌人。

我不准备否认私营企业的批评者已经绰绰有余,多年来他们已经引起了很多公众的关注。然而,我确实否认如果这个社区团结起来反对公共干预经济生活,那么它们将远远地与美国商界相匹敌。即使在繁重的税收日子里,美国商界也有充足的财政资源。美国商界缺乏的是消除大多数商业监管的意愿。事实上,知识分子是监管的主要辩护者,商业界一般口头反对监管,这可能是知识分子对所采用的监管政策负责的错觉的基础。如果我的是正确的历史解读,知识分子,悲惨的灵魂,基本上为他们自称不喜欢的商界提供服务,为监管制度创造公共利益的外观。

新的[里根]政府最近的行动,就像放松管制一样,对商界的愿望具有指导意义。金融界不希望看到证券和交易委员会的权力受到严重限制,该行业的知情和负责任的人物被任命为该行业的新主席。联邦贸易委员会退出反垄断执法的开放要求因为小企业压力而被匆忙修改。州际商务委员会显然正在从反监管阶段转向审前立场,因此,fcc也是如此。我甚至怀疑对环境保护法的攻击将获得商界的广泛支持。 

我必须赶紧补充一点,不仅是商业界,正如我们通常所理解的那样,已经促使并获得了丰富的监管优惠。农业产业获得了许多监管力量,特别是在过去50年中。工会,特别是铁路和煤矿员工等团体在华盛顿的表现非常好。如果我说大多数监管政策都是由生产者团体寻求的,那将是更加精确的,其中商业界是最重要的,学术界,绝不是最不重要的。

因此,我提出了两个主张:(1)消费者反对大多数法规;(2)商人选择性地支持大多数法规。如果我在这些命题中添加规则普遍存在且可能增加的常见现象,我是否应该得出结论我们处于商业的黄金时代?我们应该告诉那些写下188体育黄昏的人,他们错了,事实上它真的是资本主义的高中午吗?

直到并且除非我们制定吸引国家的政治改革,否则我们就拥有188体育,我们最好喜欢它。

在这一点上,你们中的一些人会说我用不正当的论点误解了美国的情况:美国企业希望摆脱其规则。我希望你在闲暇时重新审视我的论点,并考虑除了资本家的同意之外,我们是否可能在高资本主义下实现我们的法规海洋。美国企业喜欢它所得到的并且公开抱怨只是因为有这么多知识分子在看到一个快乐的商人时侮辱。既然我答应不告诉你如何经营你的事业,我不得不为这种状况喝彩。

事实上,我完全不想谴责商界接受甚至抓住政治体系为企业提供的机会,以提高其盈利能力或抵御其他群体的攻击。商人有责任有效地开展企业,在各方面投入精力和资源,这在法律上是允许的,经济上是有益的。要求公司反对将其股票价值增加10%的保护性关税,是对实现芝加哥经济学家传统上寻求的公共政策的成本和收益做出最随意的分配。如果你告诉我你成功地拒绝提供政府援助,我会给你写一封最真诚的赞美信 - 并卖掉你的股票。

有些经济学家(他们中的一些人是我最好的朋友)会说,你今天所采取的这些政府恩惠将由其他行业的好处强加给你的成本支付十倍甚至更多。但请注意这个建议的三个方面:首先,它可能比政治经济学家真正拥有更多的政治知识;第二,这些经济学家没有表明许多行业在自由,不受监管的竞争下会做得更好;第三,即使你拒绝 您的 恩惠,你仍然会为别人付出代价。

我们离开这里的地方

根本问题仍然存在:美国经济走向何方?企业是否会继续享受现在的高中午,或者公共控制的扩散是否会变得如此广泛以至于将我们带入一个本质上不同的经济类型?

回答这些问题的一个难点是,我们真的不知道近几十年来美国的监管速度是多少。如果我们放弃以租金管制和环境保护为代表的消费者导向的规定(或许我们不这样做),我们不知道1981年经济是否比1971年更多地受到监管。人们可以统计监管法规和它们所涉及的经济领域(虽然没有人认真地承担过那么简单但却很艰巨的任务),但法规及其规定并不是衡量有效监管的标准。有效的监管改变了事件的进程,而不仅仅是法律规则。 

正如关于衡量的这个问题所暗示的那样,有一些力量在放松管制和监管方面起作用。一个能够很好地替代受监管行业产品的行业的崛起可能会对受监管的行业及其监管造成严重破坏。因此,货币市场基金已经恢复了市场对个人储蓄的竞争,很可能会出现对储蓄和贷款行业的必要放松管制 - 除非目前调控货币市场基金的动力成功。铁路行业失去了对卡车运输行业的控制权:狗的尾巴是一种生活规则;尾巴不要摇尾巴。美国农业和合成纤维的深远变化使棉花从国王降至伯爵或数量。

从这个角度来看,美国企业的一些组织变革具有新的意义。政治监管时代的一个普遍关注点似乎是为了适应已建立的公司和行业的利益。我怎么可能有一天进入小工具行业,如果它没有被昂贵地调节到接近或完全不存在,找到其他潜在的进入者并形成一个有效的政治游说?

很明显,那些已经在现场的人在政治上有很大的优势:监管制度对工业小牛有敌意。尽管如此,我给新兴产业所给出的答案仍然存在:计算机已经变得如此高效,作为一个合成器,国际印刷联盟最终将被它所扫除。

另一个反应是集团公司,它拥有随时获得资金的机会,并在与立法者和官僚的交往方面拥有丰富的经验。这些企业集团是新行业和小公司的热心搜索者。它们不是一个有效的工具,可以恢复经济对新兴产业的接受程度和经营旧产业的新方法吗?

我怀疑现代工业和金融趋势的全面展望将揭示政治行动的方法,以帮助迄今为止不受学术关注的企业,但它也将揭示规避法规阻碍经济进步和它不可分割的朋友,利润丰厚。没有确凿的证据证明高中午正在快速通过半私营企业。

爱我们资本主义,疣和所有

我想向我的经济学家们发表一些总结性发言。对于一个与芝加哥经济学家通常所尊重的世界截然不同的世界,他们可能已经变得很躁动了。他们甚至会开始怀疑我是否已经放弃了一个基本的信条:开放,有竞争力的经济效率要高得多,而且收入分配明显不那么公平,而不是今天构成188体育的严格监管经济。

自由,有竞争力的经济的标准情况,我自由地授予,是有效的:它有一个坚实的理论结构,它依赖于大量的经验证据。如果我和我的喜欢可以设计美国经济,它的国民收入可能会增加10%到20%,而不会丧失任何广泛需要的社会目标。如果我雇用米尔顿弗里德曼作为独立承包商 - 这是他唯一的一种 - 我们也会在通货膨胀方面做得很好。

但请注意:这些好事只是因为你把独裁权力交给了我。我们有一个政治体系,目前只有适度的防御措施,不利用国家的力量来帮助政治上有凝聚力的团体。 

此外,我们目前无法设计一套政策机构来阻止使用监管权力来帮助某些群体,但会减少国家的收入。我并不绝望地寻找可以减轻我们在这方面的问题的政治改革:毕竟,几乎没有人在寻找这样的改变。我们经济学家特别满足于向商人,租户和农民宣传自我约束 - 当我们没有给华盛顿写强信以谴责减少为国家科学基金会提出的拨款的灾难性后果时。

直到并且除非我们制定吸引国家的政治改革,否则我们就拥有188体育,我们最好喜欢它。它有疣甚至偶尔的沸腾,但对于所有这一切,它是一个富有成效的经济,提供了充足的生计和比历史先前所见的各种生活选择,以及对抗力量的武器装备。极权主义。所有这一切都没有比这世界应该习以为常的不正当。我在中午向一个致敬的188体育致敬。

乔治湖斯蒂格勒 是查尔斯河。沃尔格林杰出服务美国机构荣誉退休教授,经济研究中心主任和芝加哥国家展位。