攀岩的成功告诉了我们经济增长的原因

机器不是提高生产率的唯一引擎

信用: 迈克尔拜尔斯

约翰湖科克伦

脾气暴躁的经济学家

约翰湖科克伦 | 2019年4月4日

部分 经济学

我最近看了 免费独奏, 这部伟大的电影是关于攀岩者亚历克斯·霍恩诺德的自由独奏(没有艾滋病,没有绳索,根本没有保护)在优胜美地国家公园攀登埃尔卡皮坦。在许多其他事情中,它让我思考经济增长。

当代攀岩者的能力远远超过了一代人以前的登山者。维基百科el capitan的历史始于1958年的47天爬升 - 使用了岩钉,绳索和各种设备 - 并继续开发路线和技术,以及亚历克斯三小时的嬉戏。 

为什么很久以前没有做过这样的攀登?基本上没有涉及技术。好吧,honnold穿着现代登山靴,它们的橡胶非常粘。但就是这样。合理粘性的橡胶已经存在了大约一百年左右。 

几个世纪前,没有任何技术可以阻止人类以这种方式攀登。运到1890年的霍德诺德,如果没有他目前的靴子,可能没有自由独奏的卡皮坦,但他会比其他任何人攀爬更多的大墙。

显而易见,人类攀登岩石的能力已经爆炸式增长,正如人类生产力,或者我们对如何做事的知识,更平淡和更经济的活动一样。 

在研究经济增长方面,我们(尤其是我们硅谷的人)过于关注小工具而过于关注简单的人类知识。西南航空公司能够在20世纪70年代的一半时间内(甚至在许多大型航空公司工作)将客机重新投放到空中,这与提高生产力和安装最新产品一样重要。增长是关于如何做事的知识,知识有时只体现在机器中。 免费独奏 是一个很好的能力扩展的例子,纯粹是由知识的进步驱动,不受机器限制。

这是怎么发生的?攀岩的根本改进导致了霍德诺德的成就,显示出与经济增长理论家告诉我们的相同的模式。 

知识外部性: 当一个人学会如何做某事,并且当他或她能够并且确实将这些知识传达给他人时,其他人可以迅速从这些知识中受益,并且该团队也会前进。 

像艾萨克·牛顿一样,霍纳德爬上了巨人的肩膀。你怎么起床el capitan?现在有许多已建立的路线 - 在3000英尺高的岩石面上,经历了如何拼接在一起的岩石,裂缝和壁架的连续演出。因为他选择了既定的路线,所以霍特诺德并没有把这一切都弄清楚。

同样地,1958年没有人知道你可以用拇指和手指悬挂小块岩石。电影中展示的这种知识随着时间的推移从攀岩者和抱石者社区中脱颖而出。 honnold非常擅长,但他从别人那里学到了东西。

知识传播: 如今,每个人都对知识产权(IP)感到不满,但没有人专利攀岩技术。 (在人们用绳索攀爬的设备中有一些可获得专利的技术,这使得自由攀爬成为可能,但它确实不是中心。)知识产生,这对生产它的个人来说是昂贵的,然后传递,它比创新更容易学习,整个团队变得更好。 

经济学的争论很激烈:我们是否处于增长的最后阶段?我们的想法用完了吗?我想不是。

一旦产生了一块知识,尽快传递它就符合社会的利益。我们倾向于忘记今天的技术和中国的ip kerfuffles,人们似乎认为保守秘密至关重要。但从短期来看,对IP(包括专利)的限制是有害的。专利和知识产权保护系统接受这种即时危害 - 减缓采用,而创新者获得一些租金 - 让人们有动力产生新知识。但是,大量的,提高生产力的知识 - 最重要的是,我会冒险 - 被创造为新的扶手,或新的路线,或新的经济学论文:免费。还有其他社会机构促进知识的创造和传播,攀岩充满了它们:荣誉从他的创新中获得了名气和一些财富,但他没有专利去做任何事情。 

组大小和传输信息的成本: 现代增长理论的关键见解是,在上述过程中,研究任何问题的群体越大,知识进步的速度就越快。如果有1000人正在考虑如何攀登,并且他们所有的好主意都通过小组传播,那么小组的每个成员都会比有100人这样做更快地使用新想法。 

我们的经济模型对传播问题没有给予足够的重视。他们倾向于认为产生新知识是昂贵的,但随后使用它是免费的。大多数新想法都很糟糕,因此筛选新想法,弄清楚哪些是好的和坏的,以及改进它们的过程是团队所做的很多事情,所有这些都需要时间和精力。学术界,他们花了很多时间阅读硬论文,撰写裁判报告和评论,提炼想法,抛出大部分新想法,再次提炼教学,每天都看到这一点。

这部电影清楚地表明,自20世纪50年代以来,攀岩世界已经大大扩展。抱石是数百万人的周末娱乐活动。在50年代登山是一小撮的消遣。因此,毫不奇怪,知识创造的速度更快。 

群体的规模也受到沟通能力的限制。我找到了johannes gutenberg的成长和科学革命的开始(他的大创意,可移动类型,也没有经过专利,因此很快得到改进和复制)。打印意味着如果您进行昂贵的实验,您可以与更大的群体分享,而更大的群体可以讨论和完善这个想法。如果您只能通过口口相传或手写笔记分享,很少有人会了解它并能够使用它。 

同样,由于技术 - 通信技术,攀岩比以前更加先进。攀岩的每一个新想法都可以在世界各地迅速获得。如果没有那么多感兴趣的人,这种社区知识到目前为止还没有进展。 

这最终给了我经济增长的希望。经济学的争论很激烈:我们是否处于增长的最后阶段?我们的想法用完了吗?我想不是。通过互联网,我们比古腾堡更加大幅降低了沟通成本。研究任何问题的人群要大得多,可以通过有效规模的小组有效研究的问题数量增加,并且可以在任何一个问题上一起工作的人口比例已经爆炸。 

至少有可能存在。从古腾堡到科学革命还需要200年的时间,而且很多都可能出错。

约翰湖科克伦 他是斯坦福大学胡佛机构的高级研究员,也是芝加哥摊位的杰出高级研究员。这篇文章改编自 岗位 在他的博客上, 脾气暴躁的经济学家.